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Et si l’université n’était qu’un « filtre » ? Actualité du modèle d’Arrow

Claude Gamel

Résumés

Le développement de l’enseignement supérieur est perçu depuis plus de trois décennies comme un phénomène naturel, mais une grille de lecture générale et théorique n’en est pas pour autant inutile. Complément indispensable à la théorie dominante du capital humain, l’article trop méconnu d’Arrow (1973) est ici exploité. Après la présentation de « l’hypothèse-clé de filtrage positif » (1.), sont successivement analysés deux aspects importants du modèle : la clause de « libre entrée » à l’université, notamment utile pour l’étude du cas français où l’accès reste « contingenté » (2.) et la loi générale de non optimalité de toute émission excédentaire de diplômes (3.). Ces réflexions soulignent en creux les gains que tirent les entreprises et les individus de la signalisation par le diplôme et les conditions que devrait respecter une réelle démocratisation de l’enseignement supérieur.

The expansion of higher education has been considered for more than thirty years as a natural process ; in spite of this, a general and theoretical framework can be useful. Arrow’s paper (1973), which is still nowadays often ignored, is here exploited as a necessary complement of human capital theory. The « positive screening assumption » is first defined (1.), then we analyze two important aspects of the model : the clause of « free entry » to college is specially interesting for the study of the French case, where the access to higher education has to be considered as a quota system (2.) ; a general rule results also from the fact that an excessive issue of academic degrees is not optimal for the society (3.). Such conclusions emphasize advantages that firms and students get from academic degrees as signals ; conditions are also deduced which are to be respected for a real democratization of higher education.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Claude Gamel, « Et si l’université n’était qu’un « filtre » ? Actualité du modèle d’Arrow », Économie publique/Public economics [En ligne], 06 | 2000/2, mis en ligne le 07 décembre 2005, consulté le 28 mars 2017. URL : http://economiepublique.revues.org/1625

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Auteur

Claude Gamel

GREQAM, UMR CNRS 6579 - Université d’Aix-Marseille III

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